Escolas Médicas do Brasil

A descoberta dos Raios-X e o seu lado pitoresco - por Jofre M. de Rezende

 27/09/2008

 

CAMINHOS DA MEDICINA

 

A DESCOBERTA DOS RAIOS-X E O SEU LADO PITORESCO



        A descoberta dos raios-X por Wilhelm Roentgen, em 1895, causou um impacto não somente nos meios científicos, mas também entre os leigos. Sabia-se que algo de extraordinário fora descoberto e previa-se uma nova era para a medicina.
        O que mais impressionava as pessoas era o poder de penetração dos raios-X e a possibilidade de visualização do interior do corpo humano através das vestes e do tegumento cutâneo. A imagem obtida com os raios catódicos foi de início considerada como um tipo especial de fotografia.
        A simplicidade dos primeiros aparelhos fez com que surgissem muitos amadores com instalações improvisadas, oferecendo fotografias com os misteriosos raios-X. Era comum, entre namorados, a troca de fotografias das mãos feitas com os raios-X.
        Lojas de material fotográfico ofereciam componentes para a montagem de um aparelho simples de raios X que permitia reproduzir as experiências de Roentgen.

        A imprensa de vários países noticiou a descoberta com grande destaque e houve diversas manifestações, partidas dos mais diferentes setores da sociedade.
        A maioria de tais manifestações, veiculadas pela imprensa, era de admiração e louvor ao notável feito do físico alemão; algumas, entretanto, caracterizavam-se pelo lado ridículo ou pelo senso de humor.
        Conforme relata Alan Bleich em seu livro The story of X-rays from Roentgen to isotopes (Dover Publ., 1960),
a radiografia passou a ser objeto de curiosidade e até de preocupação, pois invadia a privacidade do corpo humano, oferecendo do mesmo uma representação fotográfica inestética.
        Uma loja de confecções de Londres chegou a anunciar a venda de roupas íntimas à prova de raios-X.
        Um deputado, em New Jersey, nos Estados Unidos, apresentou um projeto de lei proibindo o uso, no teatro, de binóculo provido de raios-X.
        Em New York a fluoroscopia era anunciada como "espetáculos de Roentgen", ao preço de cinco a 20 dólares.
        A revista "Life", em fevereiro de 1896, publicou a seguinte poesia, de autoria de Lawrence K. Russel, que apresentamos em tradução livre:                                                                                                        

                                                   "Ela é tão alta, tão esbelta; e seus ossos,
                                                             aqueles débeis fosfatos e aqueles carbonatos
                                                             tornam-se magníficos aos raios catódicos
                                                             pelas oscilações, ampères e ohms;
                                                             suas vértebras não se ocultam sob a pele,
                                                             mas tornam-se inteiramente visíveis.

                                                             Em torno de suas formosas costelas
                                                             em número de vinte e quatro
                                                             desenha-se um tênue halo de sua carne;
                                                             sua face sem nariz e sem olhos volta-se para mim
                                                             e eu sussurro: "querida eu te adoro";
                                                             seus dentes brancos e brilhantes sorriem.
                                                            Ah! doce, cruel, adorável catodografia".

        A revista "Photography", na mesma época, contribuiu com esta outra poesia, que também apresentamos em tradução livre:

                                                             "Os raios Roentgen, 
                                                              que viraram mania
                                                              e excitam a cidade
                                                              com a nova fase
                                                              de rumos futuros,
                                                              me deixam aturdido,
                                                              pois agora eu percebo
                                                              que se pode ver e mirar
                                                              através dos vestidos
                                                              com estes travessos raios,
                                                              malvados raios Roentgen".

        Somente depois que se tornaram conhecidos os efeitos nocivos dos raios-X sobre o organismo humano é que o seu uso se restringiu aos hospitais e clínicas especializadas, inicialmente para fins diagnósticos e, posteriormente, também para fins terapêuticos no tratamento de neoplasias malignas.
        Ainda assim, as primitivas instalações não ofereciam proteção adequada e muitos médicos e operadores de raios X foram vítimas das radiações, apresentando radiodermite nas mãos, que poderiam levar à amputação, e alta incidência de leucemia.

jan./2001
atualizado em abril/2002
 

    Joffre M. de Rezende
    Professor Emérito da Faculdade de Medicina da Universidade Federal de Goiás
    Membro da Sociedade Brasileira e Sociedade Internacional de História da Medicina
    e-mail: jmrezende@cultura.com.br
    http://usuarios.cultura.com.br/jmrezende
 
 
 

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